La Berce Spondyle
Heracleum sphondylium L.

  

Plante vigoureuse, dressée à tige velue, anguleuse, cannelée, creuse avec de très grandes feuilles très découpées d'une hauteur de 50cm à 1,50m.
Le genre Heracleum, nom ancien des plantes consacrées à Hercule à cause de leur vertus supposées, compte de nombreuses espèces disséminées dans les régions tempérées de l'hémisphère nord, mais il en existe également des espèces géantes dans les montagnes tropicales.
La Berce Spondyle est assez commune au bord des chemins, dans les prés, dans les friches anciennement cultivées et fumées. Parmi ses caractères principaux, il faut retenir sa tige velue et hérissée, polygonale et ridée, ses grandes feuilles divisées pourvues de pétioles ventrus, ses ombelles blanches fournies et son odeur désagréable. C'est une plante alimentaire à saveur douce, puis amère, dont les feuilles bouillies figurent dans la préparation du bortsch. Elle est médicinale. On la dit aphrodisiaque, sans doute parce qu'elle est visitée par la cantharide.