La Digitale pourpre
Digitalis purpurea L.

 


 

Ses grappes très allongées de grandes fleurs pourpres pendantes donnent à la digitale une remarquable prestance. C'est une plante de pleine lumière, elle croit dans les coupes forestières, en lisière des bois ou dans les landes, toujours sur sols siliceux acides, et se rencontre dans la partie occidentale de l'Europe, depuis l'Espagne jusqu'au sud de la Scandinavie. La première année de son développement aboutit à la formation de rosettes de grandes feuilles blanchâtres, aspect dû à un revêtement de poils. la formation de la tige dressée, qui peut atteindre 2 m de haut, n'est possible que si les rosettes subissent le froid de l'hiver.
La floraison est spectaculaire : chaque hampe porte de 20 à 80 fleurs aux grandes corolles pourpres en tube, évoquant un doigtier, toutes tournées du même côté et dont l'intérieur est marqué de taches plus foncées. Mais attention !!! La digitaline contenue dans les organes de cette plante est un poison violent produisant vomissements, vertiges et arrêts du coeur. Cependant, cette substance, extraite des feuilles de la Digitale, est utilisée à doses infinitésimales pour ralentir, régulariser et renforcer les pulsations cardiaques.