Le Serpolet
Thymus praecox

     

 

Plante rampante de 4 à 8 cm de haut. la Fontaine donne tort au jardinier de la fable qui fit appel à son seigneur pour qu'il le débarrasse d'un lièvre glouton dont il relevait chaque matin les traces dans ses plants "d'oseille, laitue...et serpolet".
Thymus praecox est une espèce rampante d'Europe occidentale et centrale qui croît sur les terres arides plutôt calcaires et les coteaux ensoleillés. Il a des tiges couchées, de courts rameaux fleuris. Ses fleurs roses sont souvent tachées de blanc, surtout sur la lèvre inférieure. Ses feuilles sont coriaces, et leur limbe ponctué de taches translucides qui sont des glandes remplies d'essences aromatiques. La plante est très utilisée en parfumerie et en liquoristerie. Thymus viendrait d'ailleurs de tham, nom egyptien d'une plante aromatique servant à embaumer les défunts, ou bien du grec this, "je parfume".
Les feuilles sont petites et opposées, à courts pétioles, à bords ciliés, à nervures saillantes sur la face inférieure.