La Bétoine officinale
Stachys officinalis

 

Fleurs en épi terminal, assez dense, les feuilles de base sont en rosette, la plante est haute de 30 à 60 cm.
La Bétoine est une gracieuse plante vivace dont la tige fragile est ceinturée à sa base de feuilles en forme de coeur, les feuilles supérieures sont plus allongées. Déjà le Egyptiens lui attribuaient des vertus magiques. Les Grecs et les Romains la connaissaient également, et dans un texte attribué au médecin de Néron, on relève au moins cinquante maladies qui cédaient à son action. De nos jours, de toutes les vertus que nos ancêtres lui attribuaient, bien peu ont été confirmées.
L'usage interne de sa racine, en raison de la violence de son action et des troubles qu'elle peut provoquer, est réservé aux prescriptions médicales. Cependant, les cataplasmes de feuilles fraîches sont très efficaces pour hâter la cicatrisation des ulcères.
On la trouve sur les pelouses sèches, prairies humides, forêts de feuillus et forêts de feuillus à essences mixtes ; elle aime les sols argileux ou sablonneux, secs l'été.