Le Macaon ou Grand Porte-Queue
 Papilio machaon


© Philippe Moniotte                                                                        © Sandrine Bihan


© Jean-Marc Michalowski                                                       © Philippe Moniotte

Le Machaon ou Grand Porte-Queue

Papillon d'une longueur de 45 mm et d'une envergure de 80 mm.
C'est un papillon remarquable et si vous le rencontrez vous ne l'oublierai pas, il est d'une couleur jaune avec bandes et taches noires. Les ailes postérieures sont bordées de bleu, de deux taches rougeâtres et prolongées par des sortes de queues.

On peut le rencontrer chez nous mais il est devenu rare en Europe centrale et inexistant dans le grand Nord.

C'est un représentant de la grande famille des Papilionidés, ils volent remarquablement bien, vite et longtemps. La femelle dépose ses oeufs sur les ombellifères parfois aussi dans les champs de carottes. Les chenilles considérées comme nuisibles sont exterminées, ce qui constitue une violation de la loi en faveur des espèces menacées. Pourtant les oeufs sont pondus un par un et il n'y a jamais d'invasion massive. Toutes les chenilles de papillons de cette famille possèdent un appendice coloré derrière la tête qui émet une substance malodorante en cas de danger et repousse les prédateurs.