Chatons


 


Le bouleau commun
Betula pendula

Originaire d’Europe et du sud ouest Asiatique, cet arbre élancé pousse un peu partout mais surtout en terrain tourbeux et sablonneux et peut atteindre la hauteur de 30 mètres. Il vit rarement plus de 50 ans. L’écorce est d’un brun violacé chez les jeunes, virant ensuite au blanc rosâtre puis au blanc tacheté de noir ; lisse et s’exfoliant au sommet noire et bosselée à la base.

Les feuilles sont d’un vert émeraude, de 3  à 7 cm de long et de 2,5 à 4,5 cm de large triangulaires à la base arrondie et à marges doublement dentelée.

Les fleurs mâles forment une grappe de 2 à 4 chatons jaunes pendants, de 3 cm de long à l’extrémité des pousses, les jeunes chatons sont visibles tout l’hiver.

Les fleurs femelles forment une grappe de 6 chatons sur de longues pétioles en dessous des fleurs mâles, vertes en forme de massue au début, elles brunissent et deviennent pendantes laissant échapper de petites graines ailées.

Il n'est pas très grand, entre 10 et 16 mètres.
 

 



Ecorce